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Los halcones pueden ser grandes propagadores de la gripe aviar

Primer plano de un halcón

Primer plano de un halcón

Investigadores del (Centro de Investigación de Sanidad Animal de la Universidad Autónoma de Barcelona (CReSA) han demostrado que los híbridos de halcón gerifalte y halcón sacre son altamente susceptibles a la infección por el virus H5N1 de la influenza aviar de alta patogenicidad (IAAP), y que pueden desempeñar una función fundamental en la propagación de los virus de la IAAP y de la influenza aviar de baja patogenicidad (IABP).

Según han informado desde de el CReSA, por primera vez, se ha llevado a cabo con éxito la infección natural de aves rapaces a partir de la ingesta de presas infectadas. La utilización de aves rapaces como presas en la cetrería y los centros de recuperación de fauna salvaje podrían poner en peligro a los seres humanos y a las aves rapaces de interés ecológico, por lo que el desarrollo de estos procedimientos se debe supervisar minuciosamente.

Se llevó a cabo una infección experimental por el virus de la IAAP y el virus de la IABP en halcones con el fin de examinar los efectos de estos virus según la patogenicidad, la distribución viral en tejidos y la excreción viral. Se desafiaron híbridos de halcón gerifalte y halcón sacre (Falco rusticolus x Falco cherrug) criados en cautividad con un virus H5N1 de la IAAP o con un virus H7N2 de la IABP vía nasocoanal y a partir de la ingesta de pollitos exentos de gérmenes patógenos específicos que habían sido infectados previamente. Los principales resultados de este trabajo son:

  • Los halcones infectados mostraron una dinámica de infección similar a pesar de las diferentes rutas de exposición, lo que demostró la eficacia de la infección por vía natural.
  • Los halcones infectados por el virus H5N1 murieron o tuvieron que ser sacrificados entre los 5 y 7 días después de la infección (ddi), ya que mostraban graves signos neurológicos agudos.
  • A partir de inmunohistoquímica y una PCR a tiempo real, se pudo confirmar la presencia del antígeno viral en varios tejidos que generalmente se asociaba a lesiones microscópicas importantes, la mayoría de ellas en el encéfalo.
  • No se observaron signos clínicos ni resultados histopatológicos en ninguno de los halcones infectados por el virus H7N2 de la IABP, aunque todos ellos se seroconvirtieron a partir de los 11 ddi.
  • En el tracto respiratorio superior de los halcones había una gran presencia de receptores aviares.

La cetrería es una antigua tradición de Arabia que se ha extendido mundialmente y ha propiciado un comercio potente de todas las especies de halcones del mundo. Actualmente, la cetrería es más conocida en países europeos como el Reino Unido, Alemania y España, en este orden. Es bien sabido que la migración de aves salvajes infectadas es uno de los mecanismos de propagación de todos los virus de IA, por lo que muchas especies de halcones pueden contribuir a la propagación de los virus de la IAAP y IABP dentro de un mismo país o internacionalmente.

Este trabajo ha sido publicado en: Bertran K, Busquets N, Abad FX, García de la Fuente J, Solanes D, Cordón I, Costa T, Dolz R, Majó N. Highly (H5N1) and low (H7N2) pathogenic avian influenza virus infection in falcons via nasochoanal route and ingestion of experimentally infected prey. PLoS One. 2012;7(3):e32107.

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